DAY 1

2023년 3월 9일부터 19일까지 이스라엘을 방문했다. 항상 가고 싶었지만 깊이 없는 관광투어식 여행이 싫어서 좋은 기회를 기다리는 중 지인을 통해 성지순례 초청을 받게 됐다. 달라스에 이사 와서 알게 된 부부로 큰아들의 가장 친한 친구의 부모다. 이들은 장애인들을 돌보는 비영리기관을 운영하고 있었고 전부터 이들 부부의 그리스도에 대한 사랑과 열정을 항상 존경하며 바라보고 있던 차에 이들이 이끄는 이스라엘 투어에 초대받게 된 것이다. 

이들은 지금까지 1~2년에 한번씩 지인들을 대리고 자신들의 이스라엘과 유대인들에 대한 사랑으로 비영리 성지순례를 이끌어왔다. 구약을 배경으로 예수를 가르치는 성경공부를 오랫동안 인도해온 와이프와 이스라엘 현지 전통 유대인 (Orthodox Jew) 성경학자가 함께 여행을 가이드 한다 했다. 그리고 전체 스케쥴관리와 현지지원은 그들과 개인적으로 친분이 있으며 이스라엘에서 Vision for Israel 이라는 비영리 단체를 운영하고있는 유대인 크리스쳔(Messianic Jew)이다. 조금의 망설임 없이 모든 가족이 같이 가기로 결정했다.  

함께간 아들과 친구들

성지순례를 하며 많은 한국인들을 마주쳤고, 가이드들이 ‘여기는 어디고 저기는 뭐다’ 라는 식의 안내를 하는 것을 보면서 내가 경험한 것이 얼마나 소중한지 알았다. 우리는 매 장소마다 두 명의 인도자를 통해 유대인의 관점에서의 설명과 그것이 그리스도를 통해 어떻게 이루어 졌는지에 대해 배운 후, 기도와 예배로 마무리 지었다. 글로 남겨 여건이 안 되어 이스라엘에 오지 못하거나, 아니면 이스라엘에 대해 더 알기 원하는 자들에게 도움이 되길 바란다. 많은 부분이 정통 유대인과 유대인들의 구약을 배경으로 한 가르침이라 개신교만을 알고 다니던 우리에게는 다소 생소한 것들이 있으나 진리가 아닌 더 깊은 이해를 위한 배경임을 이해하고 읽기 바란다.

ARRIVAL

Tel Aviv 공항에 도착. 달라스에서 뉴욕을 경유해 총 15~16시간 정도 소요. 우리 그룹은 40명 정도이며 자녀들을 대리고 온 부부들이 많았다. 대부분이 달라스에서 같이 떠나고 몇 명은 뉴욕에서 합류. 저녁 6시 정도 Tel Aviv에 도착, 이스라엘 팀과 합류 후 호텔로 직행. 예상했던 것보다 더 설렜다. 

Tel Aviv공항에 도착해 짐을실는 작은 아들

난 사실 이스라엘의 중요성에 대해 크게 생각한 적이 없다. 그저 구약의 하나님과 예수께서 역사하신 곳, 하지만 이제 성령이 계시기에 장소로서의 특별한 의미는 없다고 생각했다. 그러나 인도자는 하나님께서 구약의 수많은 사람들을 여기에서 만나신 이유가 있으며 나아가 이 땅을 특별히 사랑하시고 아브라함에게 영원한 기업으로 언약하셨던 뜻이 있다며 앞으로 우리가 그 깊은 관계를 알아가길 원한다고 했다.

“세 영이 히브리 음으로 아마겟돈이라 하는 곳으로 왕들을 모으더라”
요한계시록 16:16

“그 날 곧 내가 유다와 예루살렘의 사로잡힌 자를 돌아오게 할 그 때에
내가 만국을 모아 데리고 여호사밧 골짜기에 내려가서 내 백성
곧 내 기업된 이스라엘을 위하여 거기서 그들을 국문하리니
이는 그들이 이스라엘을 열국 중에 흩고 나의 땅을 나누었음이며”
요엘 3:1~2

마지막 때 그리스도는 만국을 아마겟돈에 모으시고 여호사밧 골짜기에서 그들을 심판하신다. 아마겟돈은 지금의 Megiddo라는 도시로 예루살렘에서 차로 2시간 정도의 거리고 여호사밧 골짜기는 성전의 동쪽벽과 감람산 사이의 계곡이다. 하나님과 아브라함 사이에 언약, 곧 인류와의 첫 언약도 여기서 시작했고 인류의 역사도 여기서 끝난다. 

감람산에서 바라본 성전

“그 날에 그의 발이 예루살렘 앞 곧 동편 감람산에 서실 것이요”
스가랴 14:3

주님은 이 땅에서의 생애를 마치고 승천하셨던 같은 곳으로 다시 오신다. 이곳은 우리가 구주로 아는 그리스도를 더 깊이 이해하기 위해 빠질 수 없는 요소이고 그렇기에 혹자는 이스라엘을 다섯 번째 복음서라 칭한다고 했다. 

설레는 마음을 달래며 오기전 받은 책자로 다음날 일정과 그에 관련된  성경구절을 읽은 후 잠들었다.

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